Meet João Victor Medeiros: Photographer & Journalist

He produced the cover art for rapper Abebe Bikila Costa Santos’ – known as BK – third studio album O Líder em Movimento regarded by many – ourselves included – as one of the best records of 2020.

Our first impression of this album was, in fact, its striking cover art: a black and white photograph of a man from behind facing a theater. The Leader in Movement. Everything about it looked epic and made us run off to listen to it immediately. It was brilliant.

The 10-song album can be found on all major streaming platforms. Released in early September, it received critical acclaim with notable mention to producer JXNV$ and mastering engineers Arthur Luna and Mike Bozzi. The record also made waves online, being praised as the best work yet from one of most talented rappers in Brazil.

The complete team behind the cover art for OLEM includes Lucas Rodrigues [@lucaspqnasci}, whose portfolio features the entire case study of the artwork produced, @marlimarcelo (Lettering), @camposroberta (Stylist) @padraob7 (Model). Rapper BK, El Lif Beatz and João Victor Medeiros (Creative Directors).

João Victor Medeiros, 24-year-old documentary photographer based in Juiz de Fora

“I hope some kid is looking at this album cover right now and feeling inspired to be a photographer. To be a designer. To be a rapper.”

This got us thinking about the process that goes into creating a relationship between sound and image. How does that work exactly? And what makes an album cover art iconic? In search of answers, we turned to João Victor Medeiros, a 24-year old Brazilian journalist and photographer based in Juiz de Fora (Minas Gerais) who specializes in portraiture, music, documentary and street photography. He’s the guy behind the lens.

João is featured in our December issue, highlighting some of our favorite artists in the music industry. Find João on Instagram at @pedefeijao and visit his website here.

Stream the entire album on Youtube

Here is our full interview:

FUGAZ: João, you shot the cover art for one of our favorite albums this year. Could you walk us through what that process is like for you? What drives you when searching for a relationship between sound and image?

JOÃO: For me, it is a very reflective, imaginative and therefore slower process compared to the speed with which things are usually produced today. I listen to the songs that are being produced and start to imagine, to associate and to brainstorm images that resonate with the words being said. With that I try to think about what works best with what.

I don’t know if I’m expressing myself clearly, because it really is a very meditative and contemplative process. And it comes naturally to me, too. I listen to the songs and different images come to mind and I think about what works and what doesn’t.

FUGAZ: We can imagine that taking on the creative direction of an album is a huge responsibility and a challenge for any communicator, as it serves as the immediate visual reference the public has on a record. How did you approach this task and manage this process? How do you manage to translate the album’s message into a cover art

It’s very important to me to think about what I want to achieve. So in this case, BK has two album covers that are very iconic and I wanted the third to live up to the ones that came before. I also hoped to make something that might be considered historic in a few years’ time, become important and identifiable. 

Translating the message of BK’s album into the cover art followed this process of deep imagination and contemplation. As I listened closely to the rich content he had created, a series of images came to mind. Different visual references were brought in as well. The nod to Malcolm X. 

There was also an album cover by Jethro Tull, a reference brought in by Phill (El Lif Beatz) from record label Pirame Perdida. So we added all of these things and started mixing it up. From there, we organized our plan to execute and began to experiment, making sure the results were pleasing and remained faithful to the record.

In other words, my process is listening to the songs as attentively and for as long as possible. Preferably, take some time apart to do just that. And then close your eyes, enjoy and appreciate the music, think of what it brings out in you in terms of images.

Next, think about what you want to achieve. Lastly, plan and organize a way to put these ideas into action. I draw on the thoughts I come up with and start to find ways to implement them, often with someone producing scenery, wardrobe and location, while I focus on light, framing and photography itself.

FUGAZ: Iconic album cover art perfectly capture the essence of albums. For instance, Kendrick Lamar’s To Pimp a Butterfly, to which BK’s O Líder em Movimento has been compared to for its excellence, is so memorable. It encapsulates a moment in time and can even mark a turning point. In your opinion, what makes an album cover go down in history?  How do you assess the importance of what you have achieved so far in your career?

JOÃO: I understand that To Pimp a Butterfly and O Líder em Movimento are being compared with regard to the issue of race, but I don’t necessarily agree with that parallel. Kendrick covers a broader range of issues in TPAB. While he addresses matters related to the Black experience within the United States, he also talks about sexuality, depression, among other things. What BK does in OLEM is much more centered on the struggle and on what he believes the way power relationship between people should happen.

But anyway, that’s not even the question, is it? (laughs) One last thing I will say about this though is that the mix in BK’s The Leader in Movement had Kendrick’s DAMN. as a major reference. And if we think about it, the song titles are also single words, just like in DAMN. Now back to the actual question! (laughs) Seriously this time!

I still cannot accurately assess the importance of what we managed to accomplish with this album cover and the art themselves. I think that these things take time to fully realize, to understand the influences and the consequences of what was made. But I know that this work left no loose ends, that everything in there is very well grounded and that we got to where we wanted and stayed true to what we had planned.

I hope the album is having good reverberations, good impacts and that I hope somewhere out there a kid is looking at this album cover right now feeling inspired to be a photographer. To be a designer. To be a rapper. I think that is really what’s most important in terms of what was accomplished with this production.

João Victor Medeiros


Como é o processo de criar uma relação entre a imagem e o som? Fomos atrás do fotógrafo documental João Victor Medeiros [@pedefeijoao] pra entender melhor como funciona a missão de traduzir a mensagem do disco para arte de capa. Ele assina a capa do disco “O Líder em Movimento”, do BK [@bkttlapa], lançado no ínicio de setembro.

Esse é o terceiro álbum de estúdio do artista da Pirâmide Perdida e também o primeiro em que assina com seu nome de batismo, Abebe Bikila. Destaque para a produção de JXNV$ e dos engenheiros de masterização Arthur Luna e Mike Bozzi.

O time completo por trás da arte de capa inclui Lucas Rodrigues [@lucaspqnasci}, cujo portfolio destaca o case completo de identidade visual de OLEM, @marlimarcelo (Lettering), @camposroberta (Stylist) @padraob7 (Modelo), Rapper BK, El Lif Beatz e João Victor Medeiros (Direção Criativa).

O disco do BK tem dez faixas. A sexta é a favorita do João Victor Medeiros. Confira a seguir a nossa entrevista completa com o fotógrafo documental que é destaque de nossa edição de dezembro.

FUGAZ: João, você assina a arte de capa de um dos melhores discos do ano. Explica pra gente como é o processo de criar uma relação entre a imagem e o som? Como você conseguiu traduzir a mensagem do disco para arte de capa?

JOÃO: Pra mim, é um processo muito reflexivo, muito imaginativo e, por isso, lento, em paralelo com a velocidade com que as coisas costumam ser produzidas hoje em dia. eu escuto muito as músicas que estão sendo produzidas e começo a imaginar, fazer um brainstorming de imagens que me associam àquelas palavras que estão sendo ditas e com isso tento pensar no que combina com aquilo.

Não sei se estou me fazendo claro, porque realmente é uma reflexão bem meditativa. E de uma certa maneira bem natural pra mim também. Eu fico escutando as músicas e me começa a vir imagens diversas e eu vou pensando no que combina e o que não combina. Também é muito importante pra mim pensar no que eu quero atingir.

Então, no lance do BK em específico, ele tem duas capas que são muito icônicas e eu queria uma terceira que estivesse à altura. Que também pudesse se tornar histórica daqui a alguns anos, se tornar importante e identificável. E pra traduzir a mensagem do disco do BK pra arte de capa foi esse processo mesmo de imaginação e de reflexão.

E aí com o conteúdo rico que ele já tinha criado me veio uma série de imagens na cabeça. Teve coisa que foi misturada com Malcolm X, que eu trouxe. Teve também a referência de capa de uma banda de rock progressivo chamada Jethro Tull, que foi trazida pelo Phill (El Lif Beatz) da Pirâmide Perdida que agregou e a gente foi misturando todas essas coisas. E a partir daí é botar no papel todas essas ideias e experimentar e ver se os resultados agradam e se estão fiéis ao disco.

Então, falando de uma maneira mais prática, o meu processo é: ouvir as músicas que já estão completas ou que estão sendo produzidas pelo máximo de tempo possível e, de preferência, separar um tempo pra poder fazer só isso. E aí fechar os olhos e viajar mesmo no som, no que aquilo te remete de imagens.

Depois, pensar o nível que você quer alcançar com aquilo, e em terceiro planejar isso de um forma prática, né? Eu desenho essas ideias que cheguei e aí começo a executar na prática, seja com alguém produzindo um cenário, uma roupa ou uma locação e eu trabalhando mais com a questão da luz e do enquadramento, da fotografia em si.

FUGAZ: Assinar a direção criativa de um disco é uma enorme responsabilidade e, imaginamos, um grande desafio, pois compõe a primeira impressão que o público vai ter do álbum. Por exemplo, é impossível esquecer a arte da capa do disco To Pimp a Butterfly, de Kendrick Lamar, ao qual O líder em movimento, do BK, tem sido comparado por sua excelência. Pra você, o que faz uma capa de disco se tornar icônica e como você avalia a importância do que vocês conseguiram realizar?

JOÃO: Eu entendo que o To Pimp a Butterfly e o Líder em Movimento estejam sendo comparados pela questão da temática racial, mas o Kendrick é mais abrangente na quantidade de assuntos que ele aborda sobre a experiência negra e aí com o recorte americano também, né? Alí ele fala de sexualidade, de depressão de uma maneira mais pontual, enquanto que o BK fala mais da questão da luta e de como ele acredita que deve acontecer a relação de poder entre as pessoas. Mas enfim, essa nem é a questão, né? (risos)

Mas só pra fechar esse assunto, a mixagem do Líder em Movimento inclusive teve como referência a mixagem do DAMN. E se a gente parar pra ver também, os títulos das musicas do Lider em Movimento também são uma palavra única, assim como no DAMN. do Kendrick Lamar. Então, pessoalmente, acho que essa comparação do Lider em Movimento com o To Pimp A Butterfly não faz tanto sentido.

Então, eu ainda não consigo avaliar com precisão a importância do que a gente conseguiu realizar com a capa e com as artes em si. Acho que esse tipo de coisa leva tempo pra gente perceber as infuências, as consequências… mas eu sei que é um trabalho em que a gente não deu ponto sem nó, que tudo alí é muito bem fundamentado, que a gente chegou onde a gente esperava chegar, com o que foi planejado.

Espero que esteja tendo boas reverberações, bons impactos e que esteja tendo um moleque ou uma garota vendo a capa agora e se sentido inspirado pra ser fotógrafo, pra ser designer, pra ser rapper. Acho que essa é maior importância que fica dessa produção.

João Victor medeiros

João Victor Medeiros tem 24 anos, é jornalista e fotógrafo residente de Juiz de Fora (MG) e tem especialidade em fotografia documental e de rua, retratos e música. Essa é a segunda capa de disco que ele assina, mas já produziu várias para single. Ele também filmou e dirigiu o mini documentário ‘Quem é o Rei Agora?’.

Aliás, falando em documentário, vocês já viram como é o estúdio do BK? Doc lançado um mês após o disco mostra tudo dos bastidores e do processo criativo do álbum de Abebe Bikila. Assista aqui:

dezembro 2020


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